Candlemass

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Nazione:Svezia
Attività:dal 1984

Line up

  • Johan Längquist: vocals
  • Mats "Mappe" Björkman: guitars (rhythm)
  • Lars "Lasse" Johansson: guitars (lead)
  • Leif Edling: bass
  • Jan Lindh: drums
Dopo aver sciolto il suo gruppo precedente, i Nemesis, Leif Edling fondò una nuova band sotto il nome di Candlemass (forse una grafia volutamente alterata di candlemas). Nel 1986 il gruppo pubblica per la Black Dragon Records il proprio esordio discografico intitolato Epicus Doomicus Metallicus. Lo stile del gruppo, pur essendo fortemente influenzato dai Black Sabbath, risultò originale nel suo efficace mix di riff epici e mid-tempos. La stampa, entusiasta del lavoro, definì lo stile come "Epic Doom Metal", etichetta che il gruppo tuttora utilizza. Il disco non venne supportato da alcun tour in quanto i Candlemass soffrirono per tutto il primo periodo della loro esistenza della mancanza di una formazione fissa che consentisse loro di esibirsi dal vivo.

Risolti i problemi di formazione con l'inserimento del chitarrista solista Lars Johansson, del batterista Jan Lindh e dell'istrionico cantante Messiah Marcolin (mezzo tenore naturale), il gruppo pubblica nel 1987 per la Active Records quello che da molti è considerato il loro picco creativo: Nightfall. L'album usufruisce di una adeguata pubblicità e lancia il gruppo nell'Olimpo delle band di culto di quel periodo grazie anche agli incessanti tour sostenuti in molti paesi europei.

Il 1988 è l'anno della pubblicazione di Ancient Dreams, terzo studio album da molti considerato meno ispirato rispetto a Nightfall, ma che permette comunque alla band di firmare un contratto con la major Music for Nations.

Forti del nuovo contratto la band pubblica Tales of Creation (1989), disco che segnerà in un certo modo la definitiva maturazione del gruppo scandinavo. Ad iniziare dal sound, più compatto e dinamico rispetto al passato e che usufruisce anche di partiture veloci al limite dello Speed Metal (come nel caso della breve strumentale Into the Unfathomed Tower). Anche la produzione usufruisce di mezzi più professionali che permettono alla band di farsi conoscere in tutto il mondo. Cinque degli undici brani presenti sul disco sono ripresi dalla terza demo dei Nemesis intitolata, appunto, Tales of Creation.

Nel 1990 viene pubblicato il primo album live della band intitolato semplicisticamente Live, seguito da discussioni interne al gruppo che portarono all'allontanamento dal gruppo di Messiah Marcolin.

Con il nuovo cantante Tomas Vikström, i Candlemass registrarono Chapter VI (1992), speranzosi di poter ripetere il successo del precedente disco. Sfortunatamente i risultati furono pessimi e dopo essere stati scaricati dalla casa discografica, il gruppo decise all'unanimità di sciogliersi permettendo ai singoli musicisti di intraprendere strade diverse.

Mentre Lars Johansson, Mappe Björkman e Jan Lindh si dedicano al progetto Power Metal Zoic, Leif Edling concentra tutte le sue energie negli Abstrakt Algebra, gruppo già esistente prima dello scioglimento dei Candlemass. I risultati da ambo i lati non sono eccezionali e dopo alcune pubblicazioni Leif Edling decide di riprendere il nome di Candlemass seppur con una formazione diversa da quella storica. Vengono pubblicati così due nuovi album sempre per la Music for Nations, Dactylis Glomerata (1998) e From the 13th Sun (1999). Lo stile, ben diverso da quello che aveva caratterizzato la band negli anni '80, risente molto delle sperimentazioni fatte da Edling con gli Abstrakt Algebra e del sound tipico dello Stoner Doom anni '70. Seppur lodevoli ed originali sul piano compositivo, il pubblico reagisce in maniera fredda e la band si chiuderà man mano in un silenzio che verrà rotto, nonostante alcune pubblicazioni marginali, solo nel 2002, anno della riunione della formazione storica per un tour commemorativo.

Con la formazione ritrovata il gruppo ritrova una accoglienza inaspettata da parte di migliaia di fan che riempiono sistematicamente i concerti a cui la band partecipa. A commemorazione di tale evento viene pubblicato un doppio album dal vivo intitolato Doomed for Live che riprende tutti i brani classici fino al 1990. Vengono inoltre rimasterizzati e ristampati tutti i dischi del primo periodo (Epicus Doomicus Metallicus, Nightfall, Ancient Dreams e Tales of Creation). Viene anche pubblicato un doppio DVD intitolato Documents of Doom contenente le riprese integrali dello storico concerto al Fryshuset di Stoccolma (immortalato nell'album live del 1990) ed una serie di contenuti speciali inerenti alla riunione del 2002.

La band però si ritrova ad affrontare nuovamente i dissidi che la portarono al primo scioglimento e dopo il tour del 2002 il gruppo si scioglie nuovamente. In questo periodo Leif Edling forma, insieme all'ex-cantante degli Abstrakt Algebra Mats Leven e due membri degli Entombed, i Krux, progetto musicale di matrice Stoner Rock.

Sotto le pressioni degli innumerevoli fan delusi dall'ennesimo scioglimento, i Candlemass si convincono a continuare e nel 2005, forti di un contratto con la major tedesca Nuclear Blast, viene pubblicato il loro ottavo ed omonimo disco da studio. Il successo è mondiale e la stampa riaccoglie a braccia aperte il gruppo che, per l'occasione, ritrova la "verve" e lo stile che lo rese famoso negli anni '80. Alla fine del tour di supporto il gruppo si rimette a lavoro per completare la stesura dei nuovi brani, ma nuovi dissidi con Messiah Marcolin rallentano i programmi e quest'ultimo viene definitivamente allontanato dal gruppo. Ad inizio 2007 viene annunciato Robert Lowe come sostituto del corpulento frontman. Lowe, già noto ai fan per la sua militanza nei Solitude Aeturnus, viene inizialmente accolto con diffidenza per via del suo modo di cantare del tutto diverso da quello di Marcolin, ma, grazie ad una serie di date "di presentazione", il pubblico comincia ad apprezzare il nuovo frontman ripagando il gruppo sul piano delle vendite. Con questa formazione i Candlemass pubblicano King of the Grey Islands (2007), l'EP Lucifer Rising ed il recente Death Magic Doom (2009), lavori che vedono una ulteriore maturazione da parte del gruppo che, pur non eliminando la propria matrice Heavy, mettono in risalto le cupe e drammatiche doti canore di Lowe.

Discografia

Copertina 8
The Door to Doom (Napalm Records / 2019) 

1. SPLENDOR DEMON MAJESTY / 2. UNDER THE OCEAN / 3. ASTOROLUS - THE GREAT OCTOPUS / 4. BRIDGE OF THE BLIND / 5. DEATH'S WHEEL / 6. BLACK TRINITY / 7. HOUSE OF DOOM / 8. THE OMEGA CIRCLE

Copertina
House of Doom (Napalm / 2018) 

1. HOUSE OF DOOM / 2. FLOWERS OF DECEPTION / 3. FORTUNETELLER / 4.

Copertina 8,5
Psalm for the Dead (Napalm Records / 2012) 

1. PROPHET / 2. THE SOUND OF DYING DEMONS / 3. DANCING IN THE TEMPLE (OF THE MAD QUEEN BEE) / 4. WATERWITCH / 5. THE LIGHTS OF THEBE? / 6. PSALM FOR THE DEAD / 7. THE KILLING OF THE SUN ...

Copertina 7,5
Ashes to ashes (Nuclear Blast Records / 2010) 

1. DARK ARE THE VEILS OF DEATH / 2. SAMARITHAN / 3. IF I EVER DIE / 4. HAMMER OF DOOM / 5. AT THE GALLOWS END / 6. EMPEROR OF THE VOID / 7. THE BLEEDING BARONESS / 8. A SORCERERS PLEDGE ...

Copertina 9,5
Death Magic Doom (Nuclear Blast / 2009) 

1. IF I EVER DIE / 2. HAMMER OF DOOM / 3. THE BLEEDING BARONESS / 4. DEMON OF THE DEEP / 5. HOUSE OF 1000 VOICES / 6. DEAD ANGEL / 7. CLOUDS OF DEMENTIA / 8. MY FUNERAL DREAMS

Copertina
Lucifer Rising EP (Nuclear Blast / 2008) 

1. LUCIFER RISING / 2. WHITE GOD / 3. DEMONS GATE (RE-RECORDED) / 4. AT THE GALLOWS END / 5. SOLITUDE / 6. EMPEROR OF THE VOID / 7. DEVIL SEED / 8. MIRROR MIRROR / 9. UNDER THE OAK ...

Copertina
King of the Grey Islands (Nuclear Blast / 2007) 

1. PROLOGUE / 2. EMPEROR OF THE VOID / 3. DEVIL SEED / 4. OF STARS AND SMOKE / 5. DEMONIA 6 / 6. DESTROYER / 7. MAN OF SHADOWS / 8. CLEARSIGHT / 9. THE OPAL CITY / 10. EMBRACING THE STYX

Copertina 6
Chapter VI (Gmr / 2007) 

1. THE DYING ILLUSION / 2. JULIE LAUGHS NO MORE / 3. WHERE THE RUNES STILL SPEAK / 4. THE EBONY THRONE / 5. TEMPLE OF THE DEAD / 6. AFTERMATH / 7. BLACK EYES / 8. THE END OF PAIN ...

Copertina 8,5
Candlemass (Nuclear Blast / 2005) 

1. BLACK DWARF / 2. SEVEN SILVER KEYS / 3. ASSASSIN OF THE LIGHT / 4. COPERNICUS / 5. THE MAN WHO FELL FROM THE SKY / 6. WITCHES / 7. BORNI IN A TANK / 8. SPELLBREAKER / 9. THE DAY AND THE NIGHT ...

Copertina 8,5
Documents Of Doom (GMR / 2003)  Dvd

1. THE WELL OF SOULS / 2. DARK ARE THE VEILS OF DEATH / 3. BEWITCHED / 4. SOLITUDE / 5. DARK REFLECTIONS / 6. UNDER THE OAK / 7. DEMONS GATE / 8. BELLS OF ACHRON ...

Copertina
Doomed For Live (Powerline / 2003) 

1. MIRROR MIRROR / 2. BEWITCHED / 3. DARK ARE THE VEILS OF DEATH / 4. DEMON'S GATE / 5. UNDER THE OAK / 6. AT THE GALLOWS END / 7. SAMARITHAN / 8. DARK REFLECTIONS / 9. MOURNERS LAMENT ...

Copertina 10
Nightfall (Powerline / 2002) 

1. GOTHIC STONE / 2. THE WELL OF SOULS / 3. CODEX GIGAS / 4. AT THE GALLOWS END / 5. SAMARITHAN / 6. MARCHE FUNEBRE / 7. DARK ARE THE VEILS OF DEATH / 8. MOURNERS LAMENT / 9. BEWITCHED ...

Copertina 10
Ancient Dreams (Powerline / 2002) 

1. MIRROR MIRROR / 2. A CRY FROM THE CRYPT / 3. DARKNESS IN PARADISE / 4. INCARNATION OF EVIL / 5. BEARER OF PAIN / 6. ANCIENT DREAMS / 7. THE BELLS OF ACHERON / 8. EPISTLE NO. 81 ...

Copertina 9,5
Tales Of Creation (Powerline / 2002) 

1. THE PROPHECY / 2. DARK REFLECTIONS / 3. VOICES IN THE WIND / 4. UNDER THE OAK / 5. TEARS / 6. INTO THE UNFATHOMED TOWER / 7. THE EDGE OF HEAVEN / 8. SOMEWHERE IN NOWHERE ...

Copertina
From the 13th Sun (Music for Nations / 1999) 

1. DROID / 2. TOT / 3. ELEPHANT STAR / 4. BLUMMA APT / 5. ARX/NG / 6. ZOG / 7. GALATEA / 8. CYCLO-F / 9. MYTHOS

Copertina
Dactylis Glomerata (Music for Nations / 1998) 

1. WIZ / 2. I STILL SEE THE BLACK / 3. DUSTFLOW / 4. CYLINDER / 5. KARTHAGO / 6. ABSTRAKT SUN / 7. APATHY / 8. LIDOCAIN GOD / 9. MOLOTOV

Copertina
Chapter VI (Music for Nations / 1992) 

1. THE DYING ILLUSION / 2. JULIE LAUGHS NO MORE / 3. WHERE THE RUNES STILL SPEAK / 4. THE EBONY THRONE / 5. TEMPLE OF THE DEAD / 6. AFTERMATH / 7. BLACK EYES / 8. THE END OF PAIN

Copertina
Live (Metal Blade / 1990) 

1. THE WELL OF SOULS / 2. DARK ARE THE VEILS OF DEATH / 3. BEWITCHED / 4. SOLITUDE / 5. DARK REFLECTIONS / 6. UNDER THE OAK / 7. DEMON'S GATE / 8. THROUGH THE INFINITIVE HALLS OF DEATH ...

Copertina SV
Epicus Doomicus Metallicus (Black Dragon / 1986)  Past

1. SOLITUDE / 2. DEMON'S GATE / 3. CRYSTALL BALL / 4. BLACK STONE WIELDER / 5. UNDER THE OAK / 6. A SCORCERER'S PLEDGE

Interviste

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